miércoles, 20 de marzo de 2013

Libro: The Illustrated Book of Viking Martial Arts

The Illustrated Book of Viking Martial Arts
Antony Cummins
The History Press (2012)

Illustrated with over 250 drawings and photographs.


The Viking shield wall is a famed battle strategy, tens of hundreds of men interlocked, reliant on their neighbours for survival. What are less well known are the actual techniques used in solo hand-to-hand combat, used in duels and other forms of close quarter engagements. Based on a comprehensive analysis of Viking sagas and other period sources, this is the first book to present a step by step martial system. 

Martial Arts expert Antony Cummings reveals the hitherto hidden world of Viking combat, ranging from the techniques involved in thrust, block and cut, to the weapons used, the limitations of period armour and the range of wounds suffered by combatants. 

Illustrated with over 250 drawings and photographs, and based on the sagas and writings of the Vikings themselves, The Illustrated Guide to Viking Martial Arts represents one of the earliest fighting manuals in the world, and a fascinating insight into the warriors who were the scourge of Dark Age Europe.

domingo, 17 de marzo de 2013

Animación: Thor and the giants

Para practicar inglés

Viking Sagas: Thor and the giants

Loki begins a new story by introducing us to another character - Thor, the God of Thunder.

One day Thor goes to Odin and declares his intention to do battle with the giants.

Odin is delighted...and volunteers Loki to accompany Thor on the journey into Jotunheim. Loki, naturally, is less than thrilled.

Thor and Loki cross the rainbow bridge and journey to Midgard, riding in Thor's chariot, pulled by two shaggy goats. They stop for the night at the house of a poor villager. The prospects for dinner aren't good so Thor shows off his magic trick: he slays both his goats to make goat stew, giving Loki and the villager strict instructions not to break any of the goats' bones, but instead to pile the bones in the corner with the goats' skins.

Loki can't resist this opportunity to cause trouble, so he quietly tells the villager to break open a bone or two and suck out the marrow.

In the morning Thor stands over the pile of goats' bones and brings his goats back to life. But there's just one problem - one of the goats is limping and Thor knows at once who to blame...

LOKI: Today I'm going to tell you about a character who makes for a great story! He’s called Thor and he’s the Viking god of thunder. He makes thunder with this huge hammer, I remember the first time I saw him at it.
LOKI: Thor! What've you got there?
THOR: My hammer.
LOKI: Oh yeah. Smart. Er - what exactly are you doing?
THOR: Making thunder! I'll show you!
LOKI: Yes, yes, thank you Thor - I'm well impressed.
LOKI: Cor dear. I tell you, once he's started he goes on like that for for hours. Anyway...the story...one day Thor went to his Odin, chief of all the gods, and said:
THOR: Mighty Odin, I have never tried the strength of my hammer against our enemies the giants. I am going to their land of Jotunheim to challenge them!
LOKI: It was just my luck that I was having a laugh with Odin at the time. 'Cause then Odin said:
ODIN: Splendid! Take Loki with you - he's excellent company. You'd like to go to the frozen land of the giants, wouldn't you, Loki?
LOKI: Yes, lovely. There's nothing like a bit of fog and ice...
THOR: Very well. Come, Loki!
LOKI: And off we went in Thor's chariot.
LOKI: You might think that riding in a chariot would be pretty smart. Not in Thor's it wasn't. You see, horses were too ordinary for Thor. He had to be different, didn't he? What do think his chariot was pulled by? Goats! I ask you. Two shaggy goats. I have never felt so stupid in my life. Anyway, we rode from Asgard, land of us gods over the rainbow bridge to Midgard, land of you humans, and finally stopped at a run-down cottage.
THOR: Wohhh! We shall stop at this villager’s cottage for the night.
LOKI: Great.
THOR: Open up! Open up, I say!
THOR: Greetings, humble villager! Thor and Loki, gods of Asgard are weary and hungry this starry night and beg you generous hospitality.
VILLAGER: You what?
LOKI: Any chance of some grub?
VILLAGER: Oh, sure. Come in.
LOKI: One look at the goats and the villager knew he'd got a nutter on his hands. He was very kind, and gave us what food he had. But it was just stale bread and dodgy cheese. No way was it good enough for Thor. But then Thor said:
THOR: Ah, I have an idea!
LOKI: You'll never guess. He picked up his hammer, raised it high over the heads of his goats...and killed them with a single blow. What a show-off. So we all sat round and had goat stew. Then half-way through the meal Thor said:
THOR: Take care not to break any of the bones. When you've chewed them clean of meat, pile them in the corner where I’ve put the goat skins.
VILLAGER: Ohhh. Can’t we crack open a bone or two. The marrow inside my favourite bit.
THOR: I absolutely forbid it!
LOKI: Now, as you may remember, I like to make a little mischief when I can and this seemed like a good opportunity. So I said quietly to the villager:
LOKI: Pssst. Don't take any notice of him. He's always making up stupid rules.
LOKI: Yeah. You enjoy yourself. Crack open a bone when he's not looking and suck out the marrow.
LOKI: And he did, and then he threw the broken pieces in the corner with the other the bones. The next morning Thor goes up to the heap of bones and says the magic words:
THOR: Doo-nar-ka-rim-nir!
VILLAGER: Well I'm blowed.
LOKI: And hey presto the goats were alive again. But, of course, there was just one problem and Thor saw it at once.
THOR: One of my goats is limping! Who disobeyed my order?!
VILLAGER: It was me! I'm sorry! Don't kill me, Lord Thor!
LOKI: I couldn't watch. I waited for Thor to beat the poor man to jelly – but he didn’t and suddenly...
THOR: Loki.
LOKI: ...I realised he was staring at me.
THOR: Are you going to let this man take the blame?
LOKI: Incredible. Somehow he knew it was my fault.

martes, 12 de marzo de 2013

Wardruna: Yggdrasil

Runaljod 2 - Yggdrasil

Nuevo album de Wardruna, segundo de la trilogía Runaljod. El CD digibook incluye un booklet de 32 páginas con las letras originales y traducidas e ilustraciones. Una edición especial lleva un colgante con la rueda solar/serpiente. También hay una edición en doble vinilo y otra digital (esta con un booklet de 12 páginas).

Yggdrasil track listing:

01. Rotlaust Tre Fell
02. Fehu
03. NaudiR
04. EhwaR
05. AnsuR
06. IwaR
07. IngwaR
08. Gibu
09. Solringen
10. Sowelu
11. Helvegen

Total running time: 66:14

Vídeo preview en 2 partes

Escúchalo completo en Spotify

viernes, 8 de marzo de 2013

Hammer Horde (Viking metal USA)

Hammer Horde 
Estados Unidos (Toledo, Ohio)

Tom Sturniolo - Voz
Derik Smith - Guitarra, Voz
Ryan Mininger - Guitarra, Teclados
Ben McGeorge - Bajo
Jayson Cessna - Batería

Vinlander prewiew

In the Name of Winter's Wrath

Midgårdian Revelry

Escuchar en Spotify

martes, 5 de marzo de 2013

Espada Valkyrja

The Valkyrja (Type AE)

Espada La Valkiria (Valkyrja). Se le ha dado este nombre a la espada encontrada en Finlandia (Sountaka, Tyrväntö, Tavastland), en la tumba de una posible mujer guerrera. Es una variante del Tipo AE, del siglo XI. El pomo tiene una decoración en bajorrelieve típica del estilo Urmes (animal serpentiforme, lazos).

Sword The Valkyrie (Valkyrja). It was given this name to the sword found in Finland (Sountaka, Tyrväntö, Tavastland), in the tomb of a possible warrior woman. It is a variant of type AE, the eleventh century. The knob has a bas-relief typical Urmes decoration style (serpentine animal, knots).

The Albion Valkyrja Next Generation Limited Edition Hand Crafted Viking Sword

Albion Swords hizo una recreacción de esta espada, en una edición limitada de 100 ejemplares, a 1200$, que pronto se agotó. 

Albion Swords made a reconstruction of the sword, in a limited edition of 100, $ 1200, soon ran out.

domingo, 3 de marzo de 2013

Serie "Vikings" (History Channel)

Vikingos, serie de 9 capítulos inspirada en el personaje histórico Ragnar Lodbrok, emitida por History Channel. En España, TNT y Antena 3.

Filmada en Irlanda y Canadá, esta ficción acompaña a Ragnar Lodbrok (Travis Fimmel), un guerrero nórdico que se considera descendiente de Odin. Buscando dominar los territorios de Europa, Ragnar se enfrenta a su enemigo Earl Haraldson (Gabriel Byrne), un ex-guerrero y ahora líder de su pueblo, casado con Siggy (Jessalyn Gilsig), una joven que tiene su lealtad dividida.

En el reparto también están Gustaf Skarsgard (hermano de Alexander Skarsgard de True Blood), como Floki, amigo de Ragnar, un personaje inspirado en el dios nórdico Loki; Clive Standen (Camelot), como Rollo, hermano de Ragnar, un hombre despiadado que envidia el ascenso del guerrero; Katheryn Winnick (Bones), como Lagertha, esposa de Ragnar, que lucha junto a él; y George Blagden como Athelstan, un joven cristiano encarcelado por Ragnar.
Cabecera de la serie. Tema musical: If I had a heart by Fever Ray

Quienes fueron Ragnar Lodbrok

Alzándose sobre la quilla volcada
Trepando por ella, con un corazón de acero,
Frías son las salpicaduras del océano,
Y tu muerte está en camino,
Con las doncellas que has poseído
En el camino de la vida,
Todos moriremos algún día.


Nuevos libros vikingos de Manuel Velasco

viernes, 1 de marzo de 2013

Wolves in the Battlefront, primer disco de Vikingore

Banda sevillana de death metal con temática vikinga

Wolves in the Battlefront
(Noisehead, 2013)
Grabado en los Noisehead Studios (Austria)

track list:
The wrath
Ymmir's Disembolwelment
Justice's Fall
Feasting upon the butchered
The Withchery
The undead's rising
Forgotten by the Gods
Red Fog
The wisdom

A la primera escucha del disco, resulta curioso que la mayoría de los temas carecen de ese estribillo que suele repetirse a lo largo de cualquier canción. Pero, como de la parte estrictamente musical ya se ocuparán otros medios, aquí (deformación profesional de escritor) nos centraremos más en los textos, bastante complejos y que sin duda han requerido una larga documentación.

Empezamos por el nombre del grupo, que ya resulta muy significativo acerca de la temática de sus canciones; podría decirse que cabalgan por el lado más siniestro de la historia y la mitología de aquellos hombres del norte que, según pasa el tiempo, resultan más recordados y reivindicados. Los lobos del título, como animales totémicos, representando tanto a la naturaleza como a esa furia que posee al guerrero en la batalla; el enemigo ahora es una sociedad cegada por su propio poder, que no tiene inconveniente en destruir todo cuanto se pone a su alcance. Pero, entre las sombras, se preparan los lobos bendecidos con la ira, la sabiduría y la brujería; la fuerza y el conocimiento que los buenos guerreros deben poseer.

The Wrath supone un poderoso comienzo y una letra que parece todo una declaración de principios: Hemos nacido de la naturaleza y la familia es nuestro único hogar. Juntos somos como una tormenta en el mar… Escucha el sonido de la ira de los lobos. 

Con Ymir's disembowelment nos adentramos en la mitología vikinga y uno de sus seres primordiales: el gigante Ymir, del que nos dice la canción que su sola presencia ya envenenaba el universo. Los tres primeros dioses lo mataron y con sus restos hicieron el Midgard. Tiene una intro muy a propósito para que, en los conciertos, los chavales se vayan preparando para un death wall.

Justice's fall nos cuenta la historia de la muerte de Balder tras la traición de Loki. Odín grita su más profundo dolor mientras arde la pira y la triste noche se cierne sobre la humanidad. Tiene un estribillo, totalmente amonamardiano, que sin duda corearan los fans en los conciertos: All of us, his death we have to regret. All of us, for him to turn back alive. All of us, for the pure one to revive. All of us, Balder to turn back alive

Feasting upon the butchered, la más gore del disco, con sangre y vísceras chorreando en cada estrofa. Quienes detentan el poder necesitan alimentarlo continuamente, como una bestia que les exige más y más, no importa cuantas leyes tenga que transgredir para mantenerse.

En The witchery, el mundo nórdico ya ha entrado en decadencia, como si una venganza del legendario Ymir se tratase. Pero aun hay esperanza, ya que el engaño lleva consigo una maldición: El mismo fuego que quema niños e inocentes consumirá tu santidad… los lobos corren sobre el campo de batalla y recobrarán la antigua brujería. 

The Undeads' Rising enlaza el peculiar apocalipsis vikingo (Ragnarok) con una imaginería más acorde con los nuevos mitos esparcidos por  los distintos medios de comunicación o entretenimiento: El fuego de Sutur transformado en una guerra nuclear y los ejércitos de los gigantes en hordas de zombies.

Forgotten by the gods, tema estrella del disco, está cargado con la desesperación de quienes luchan sintiendo que han sido olvidados por los dioses; aun así continúan y se ríen en la cara de la muerte. Sobrevivimos cada vez que tratan de doblegarnos, aun cuando desgarran nuestras almas y mentes…. Cuando nos levantamos de nuevo… juntos cabalgamos, juntos luchamos, juntos morimos.

El título de Red fog hace referencia a los ojos rojos de un berseker entrado en faena. El amigo tiene las ideas muy claras: una piel animal en mi cabeza y tu cráneo en mis manos… La locura se apodera de mi mente, la ira ciega mis ojos… Tan locos como lobos, sentimos nuestros colmillos hundirse en carne herida. Somos la berserkergang.

Y terminamos con un poco de luz y esperanza. The Wisdom nos recuerda las nueve nobles virtudes como el sendero que siguieron los héroes y que nos debería servir como ejemplo a seguir. Al final siempre está la muerte para unos y otros, pero es preferible acabar con dignidad.

Forgotten by the Gods

Hatred in our hearts
Death written in our mind
Blood covers our hands, glory is what we desire 
Skulls hanging in our banners, bones in our shields 

Our strength is feared throughout the world, enemies shiver at our sight 
We embody truth in our words, our souls burn with might
Carrying our weapons and hearts, our strikes make their bones crack 
Enraged by depravation, our cries make their ears blow 

Stomping and crushing with all our hate and fury, 
forgotten by the Gods
They have tried to crush us, by force we broke their pride,
 forgotten by the Gods 

Legions of wrath and fire
When we march earth shakes at our feet 
We live believing in ourselves
We are the forgotten by the Gods 

We laugh at the face of death, we trust in our brutal strength, 
together fear and terror we’ll spread, like united brothers, or die in hell
We survive every time life tries to make us bend, 
even though it gets to rend our souls and minds 

Stomping and crushing with all our hate and fury, 
forgotten by the Gods
They have tried to crush us, by force we broke their pride, 
forgotten by the Gods 

Look at the sky! we are alone! 
Our paradise is gone
We live believing in ourselves 
We are the forgotten by the Gods 

More than once, we have fallen 
But we are hard to kill
Their blood chills ice cold
When we stand up again and fight 
Together we’ll ride 

Together we’ll fight 
Together we’ll die

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